El Culto a los Arboles.

La adoración a los árboles es la tendencia a crear mitos de los árboles por parte de muchas culturas. En la actualidad, muchas tradiciones tienen su origen en este culto.

El culto a los árboles se remonta a tiempos muy antiguos y ha desempeñado un papel muy importante en las antiguas culturas (celtas, germanos, galos, griegos, romanos).

Los árboles de todo el mundo han jugado un papel importante en muchas mitologías y religiones, un papel al que se han atribuido significados sagrados y profundos. Los seres humanos, al observar el crecimiento y la muerte de los árboles, la elasticidad de sus ramas, la sensibilidad, la descomposición anual y el rebrote de su follaje, los ven como símbolos poderosos de crecimiento, descomposición y, en última instancia, de resurrección . La representación simbólica transcultural más antigua de la construcción del universo es la que está presente, por ejemplo, en el concepto del árbol del mundo .

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Yggdrasil (o Yggdrasill) es un fresno perenne: el árbol de la vida, o fresno del universo, en la mitología nórdica.

El Árbol del Mundo. El Árbol de la Vida.

La representación simbólica inter-cultural más antigua de la construcción del universo es el árbol del mundo.

Los árboles se suelen considerar como un símbolo de lo sagrado , como una hierofanía , en la que lo sagrado aparece, como la morada de un ser, como un lugar consagrado a los antepasados ​​o una deidad. En muchos casos, es simplemente una señal de un lugar de encuentro de personas.

Los seres humanos, observando el crecimiento y muerte de los árboles, la elasticidad de sus ramas, la sensitividad y el anual decaimiento y revitalización de su follaje, los ven como poderosos símbolos de crecimiento, decaimiento y resurrección.

En diversas culturas el árbol se ha considerado sagrado. Es el eje entre los mundos inferior, terrestre y celeste, representada muchas veces como árbol de la vida. El Árbol sagrado es aquel que tiene un significado especial, de carácter religioso, para una comunidad, tanto como especie y/o como individuo. Algunos pueblos consideran sagrada una especie determinada; de ese modo, los africanos adoran el Baobab, como los celtas adoraban el roble. En cambio, algunas comunidades eligen un ejemplar determinado, como el Ahuehuete de Oaxaca, en México, o el espino de Glastonbury, en Inglaterra.

El árbol del mundo es el antecesor del árbol de la vida, un concepto místico que alude a la interconexión de toda la vida en nuestro planeta, así como una metáfora de una ascendencia común en el sentido evolutivo. El árbol de la vida tiene representaciones en las culturas asiria, armenia, india, el Antiguo Egipto, en el paganismo germano, el cristianismo y judaísmo, Mesoamérica, China y decenas de otras culturas.

La imagen del » árbol de la vida » es también una de las más favorecidas en muchas mitologías y diversas culturas esotéricas . Los árboles, en sus variadas formas, también aparecen en el folclore , la cultura y la ficción , a menudo asociados con la inmortalidad y la fertilidad . A menudo, estos asumen una mayor importancia cultural y religiosa dependiendo de los pueblos con los que se han asociado.

LOS TRES MUNDOS Y EL ÁRBOL DE LA VIDA. El árbol, con sus esbeltas ramas acariciando el cielo y raíces asentadas en la tierra, ha sido visto por el ser humano como un ser capaz de vivir en tres mundos: un enlace entre el cielo, la tierra y el subsuelo, capaz de unir lo de arriba con lo de abajo. A su vez, es tanto un símbolo femenino, al proveer sustento; como masculino -símbolo fálico-.

La representación transcultural más antigua del árbol es el árbol del mundo, particularmente presente en las religiones indo-europeas. El árbol del mundo está representado por un colosal árbol que soporta los cielos, los conecta a la tierra y, a través de las raíces, el intramundo del subsuelo.

Yggdrasil es el árbol mítico de los nórdicos, que consideraban el «árbol de la vida», o «fresno del universo». Los sajones tenían también un árbol sagrado, Irminsul.

Los árboles sagrados mitológicos, como el roble de Thor o el ciprés de Kashmar, e incluso otras especies consideradas han sido reconocidas como fuentes de inmortalidad, como el Melocotón en China o el Manzano en la antigua Grecia.

El árbol de la vida está presente en el arte de los pueblos orientales; el Hom tiene un sentido cósmico y está situado en el centro del Universo y se mueve con la idea del dios creador.  En las creencias indígenas de América del Norte, también existe un » árbol de los mundos » que se cree que se encuentra en el centro del mundo y une la tierra y el cielo. De todos es conocido el papel bíblico del árbol de la Vida y del Árbol de la ciencia del bien y del mal.

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El Hamadryad (1870) de Émile Jean-Baptiste Philippe Bin

EL ALMA DE LOS ARBOLES.

¿Quien puede decir con firmeza que los árboles no tienen alma? En algunas religiones se hablaba de las divinidades que residían en los árboles, especialmente de las Dríadas.

El culto a los árboles y a sus espíritus, los “númenes”, ha sido un denominador común. Sus orígenes se pierden en el eco de los tiempos pero se puede afirmar que éstas fueron tradiciones de gran importancia en los pueblos Griegos, Romanos, Celtas, Eslavos, Germanos, Íberos etc…

Para nuestros ancestros los árboles y los bosques tuvieron un carácter sagrado y trascendente.  La energia de los arbóles es la mas limpia, vital y necesaria para todo el resto de seres vivos. Los antiguos celtas creían que el árbol representaba un poder, y que ese poder protegía y ayudaba al árbol. Los bosques sagrados servían como templo a los antiguos paganos..

Creer en la existencia del alma de los árboles implica que sienten dolor cuando son talados o dañados , lo que ha llevado a un esfuerzo por minimizar su sufrimiento y a diversas prácticas mágicas y religiosas para reconciliar el espíritu del árbol.

Al mismo tiempo, sin embargo, existen prácticas que utilizan amenazas de tala para persuadir al espíritu del árbol frutal de que dé fruto. Al igual que los humanos, los árboles se pueden talar o los árboles en flor pueden tratarse como mujeres embarazadas. Se cree que algunos grupos étnicos se han refugiado en almas ancestrales y, en China , tradicionalmente se han plantado árboles en las tumbas .para fortalecer el alma del difunto. Los puntos de vista posteriores no consideran al árbol en sí mismo como el cuerpo del espíritu, sino como una mera morada que puede dejar. Esta visión llevó al surgimiento de la fe en los demonios y dioses del bosque.

 En el libro de Enoch, se dice que todo lo que hay en el Universo, desde la hierba del campo hasta las estrellas del cielo, pasando por todos los seres vivos, tiene un espíritu o ángel individual. También Hermes Trismegisto afirmó que las plantas tienen vida, mente y alma como los animales, los hombres y los seres superiores.

Las dríadas son los espíritus de los arboles.

Las arboledas o árboles individuales a veces se han considerado un lugar de residencia para deidades femeninas, como las antiguas dríadas y hamadríades . La noción de que un árbol representa el alma de una persona fallecida se describe en el cuento de Cenicienta , así como en el motivo de que dos árboles enredados crecen en una tumba donde ha sido enterrada una pareja amorosa. La costumbre de plantar un árbol como una especie de árbol de cuidado al nacer un niño es relativamente moderna.

Incluso en el mundo de los cuentos de hadas, aparecen mitos sobre los árboles. En la Cenicienta , se considera que un árbol alberga el alma de una persona fallecida. El antiguo folclore sueco habla de árboles seleccionados como lugares de sacrificio y promoción de la salud donde se podían transmitir enfermedades o consolidar las relaciones amorosas.

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Las Arboledas Sagradas.

En la actualidad, sólo unas pocas especies de árboles son consideradas sagradas, pero, en la Antigüedad, eran muchas que, por su utilidad, escasez, tamaño o resistencia, se establecieron como sagradas para evitar su tala.

La naturaleza representaba para el hombre primitivo un poder superior al invisible. El árbol que hundía sus raíces en la tierra y se elevaba hacia el cielo era el mejor puente entre la existencia física y la espiritual, y es uno de los símbolos de culto más antiguos.

Tácito escribe el año 98 d.C. en Germania que los lugares de culto eran principalmente arboledas y árboles sagrados, lo que recibe cierta confirmación de las historias de misiones cristianas conservadas, donde los árboles y las arboledas se percibían como signos del paganismo que debían ser destruidos. Pero las «arboledas sagradas» podrían usarse de diferentes maneras y para diferentes propósitos, como el palacio de justicia. La investigación de nombres de lugares y las leyes del paisaje también brindan apoyo al cultivo de árboles.

Los árboles son un atributo necesario del arquetipo del locus amoenus , presente en todas las culturas. Ya el egipcio Libro de los Muertos menciona el sicómoro , como parte del paisaje en el que el alma del difunto hallazgos feliz descans

En la Biblia, entre otras cosas, Deuteronomio 12: 2 muestra que los árboles disfrutaban del culto divino o eran lugares de adoración y oráculo. Tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, los árboles son un símbolo común, el justo es «un árbol verde» (Salmo 1: 3), el reino de los cielos es como un árbol que «crece y se expande» (Mateo 13:32).

Algunos pueblos consideran sagrada una especie determinada: 

La Acacia en el Antiguo Egipto, fue el árbol sagrado de Hathor, diosa del amor y la belleza, y más tarde de Isis, diosa madre y diosa de la magia. Se cree que el Arca de la Alianza y el Tabernáculo de los hebreos estaban hechos de madera de acacia; para los hebreos representaba la inmortalidad del alma. Los masones lo consideran símbolo de pureza y entereza del alma, y plantaron uno en el lugar donde fué asesinado Hiram, arquitecto del templo de Salomón. Es famoso el árbol del Teneré, en Níger, una vieja acacia que sobrevivió hasta 1973 en el desierto del Sahara.

El Fresno es el árbol de la vida. Tiene poderes mágicos. En la antigua Grecia, se consideraba símbolo de la justicia divina. Estaba asociado a la ninfa Andrasteia, hija de Océano, y a Poseidón; pero donde más relevancia alcanza es en la mitología escandinava, ya que el árbol del mundo, Yggdrasil, es un fresno. Se dice que es el único árbol al que no se acercan las serpientes y que San Patricio las expulsó de Irlanda con una vara de fresno.

Las hojas del arce. según una leyenda iroquesa, deben su hermosa tonalidad violeta a la constelación de la Osa Mayor, cuya sangre cae del cielo todos los años en otoño, en la época de caza.  Y en China, los monjes taoístas veneran el pino por sus piñas, que consideran poseedoras de la vida eterna.

El roble era venerado como un árbol sagrado tanto por los antiguos griegos como por los pueblos celtas, y se decía que era resistente a los rayos. Árbol sagrado, señor del bosque, simboliza la fuerza invencible y la longevidad. Comunicador entre el cielo y la tierra. Por su grandiosidad, muchas culturas lo han considerado árbol de los dioses.

El Manzano es el Arbol del Más Allá, vinculado al amor, el poder y la juventud. De él nace el fruto de la Vida Eterna. En la antigua Grecia, era el símbolo de Afrodita, y en el jardín de las Hespérides había un bosquecillo de manzanos cuyo fruto tenía el don de la inmortalidad. Además, estaba consagrado a Ceres, diosa de la agricultura.  Muchas interpretaciones de la Biblia lo consideraban el árbol prohibido, pero es difícil estar seguro, ya que podría haber sido una higuera.

La Higuera era conocida por egipcios y griegos como el árbol más inteligente. las hojas de las higueras conversaban con un lenguaje que los hombres primitivos comprendían perfectamente y nosotros hemos olvidado.

El Ciprés es el árbol que simboliza la unión entre el Cielo y la Tierra. Desde tiempos remotos, está considerado como un árbol simbólico religioso y es también llamado ‘El Árbol de la Vida’ por su larga vida y su perenne verdor. En Grecia y Roma, este árbol estaba relacionado con las divinidades del infierno y se relaciona al culto a Plutón o Hades.

En la mitología grecorromana, distintos tipos de árboles y otras plantas han sido consagrados a diferentes divinidades. El haya y la encina estaban consagradas a Júpiter. El pino estaba consagrado a Cibeles. El olivo se consagraba a Minerva.  El mirto y el loto, a Venus. El laurel, a Apolo, la pitonisa en Delfos ingería grandes cantidades de laurel para que Apolo se manifestara por su boca.

ÁRBOLES EN LAS CREENCIAS POPULARES-

Culturas como la mediterránea no pueden entenderse sin la presencia del olivar, el encinar, el alcornocal.

Los miembros del grupo étnico indoeuropeo que llegaron a una Europa densamente boscosa practicaban ampliamente el culto a los árboles, especialmente al roble . Los nombres germánicos y celtas para el santuario se derivan generalmente de las palabras para el bosque o el claro . También existen muchas pruebas del culto a los árboles para griegos , romanos , eslavos y bálticos . En la Europa contemporánea, los restos de este culto incluyen, por ejemplo, la construcción de un faro.

Se dice que el plátano de Hipócrates es el árbol más antiguo de Europa, un coloso de 2.500 años en la isla de Kos, Grecia. A los turistas se les dice que el padre de la medicina occidental, Hipócrates, así como el apóstol Pablo, enseñaron a sus estudiantes a su sombra. Otros dicen que solían colgar a los ladrones de sus ramas. Elige tu opción.

El habitante vivo más antiguo de la Tierra, Matusalén , es un pino erizado a casi 3050 m (10,000 pies) de altura en las montañas blancas de California. Fue encontrado en 1957 y se calcula que tiene 4.768 años, por lo que habría sido una plántula cuando se levantaron las pirámides. Un pino mucho más viejo, conocido solo como WPN-114, fue cortado casualmente en 1964 por un estudiante de geografía. La ubicación exacta de Matusalén se mantiene en secreto para protegerla de los estudiantes y turistas que empuñan hachas.

Los árboles y las plantas también son venerados por los hindúes como una manifestación de la naturaleza, tanto que alaban y se disculpan antes de talar un árbol, que es muy similar a la cultura nativa americana. La planta más sagrada de la India es el higo sagrado (Pippala) que representa a Vishnu. Este árbol es incluso venerado por los budistas porque creen que el Buda logró la verdad mientras estaba sentado bajo la sombra de este árbol. Otros árboles sagrados incluyen el árbol del algodón de seda, el árbol de Tamala, el árbol de Vilva y el árbol de Shami.

Los budistas, hinduistas y jaimistas consideran sagrada la Higuera bajo la cual se sentó Buda siete semanas. En Ceilán, a donde fue a parar una rama de la original, todavía es venerada en templos budistas.

El Ahuehuete: es una especie de ciprés de río que vive miles de años en México, donde se considera árbol nacional. Hay varios famosos, aunque el más importante es el que se conoce como Árbol del Tule, en Oaxaca, de unos dos mil años de edad y casi 10 metros de diámetro en en su tronco.

La Ceiba: es el árbol sagrado de los mayas, que unía el mundo subterráneo de Xibalba con el mundo de los vivos y situaba una en cada uno de los cuatro puntos cardinales. En la santería, su orisha es Iroko. También es sagrada para los abakuás, una cofradía cubana formada por descendientes de esclavos de Nigeria, de la tradición yoruba.

Los Egipcios representaban a la diosa de la tierra emergiendo de un árbol del que forma parte, ofreciendo su pecho como fuente de energia.

El Arbol, símbolo universal.

No basta con plantar árboles por todas partes. Debemos aprender a amar los árboles.

El árbol es uno de los seres vivos con mayor protagonismo en mitologías y religiones de todo el mundo, quizá por su utilidad: convierte el dióxido de carbono en oxígeno, previene la erosión, crea ecosistemas forestales de varios tipos, sirve como industria sostenible (el corcho, la leña, recolección de frutos, purificación del aire en las ciudades, estabilización de terrenos, etc.) y como material de construcción o fuente de energía aún hoy.

Un árbol no sólo lucha contra la erosión o se convierte en rico ecosistema partiendo de la nada: proteger un árbol es abogar por la conservación de una fuente potencial de medicamentos y avances que no se podrán llevar a cabo, de desaparecer muchas especies que ni siquiera conocemos.

El árbol cobija, protege y provee. 

RESPETEMOS LAS ARBOLEDAS Y BOSQUES.

Imagen de Pexels en Pixabay

FUENTES:

  • Wikipedia
  • Brosse, Jaques (1989). Mythologie des arbres
  • FRAZER, James George . Rama de oro .
  • The Living Wisdom of Trees Autor: Fred Hageneder Editorial: Blume-Naturart  Barcelona, 2006
  • La Magia de los Árboles – Ignacio Abella Mina.  ISBN:  978-84-7901-190-1 Editorial:  RBA
  • Alexander Porteous, El bosque en el folclore y la mitología , Publicaciones de Courier Dover, 2002,

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Un abrazo y nos vemos en la siguiente entrada.

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Maria Mercedes

Cosmopolita. Soy gnostica de raíces cristianas , mi parte pagana es mi amor incondicional a la Madre Tierra. No Teista y universalista. Anti-dogmatica por naturaleza- Políticamente humanista.

4 comentarios en “El Árbol del Mundo. El Árbol de la Vida.

  1. Me encanta esta página, a la que agradezco sus artículos. Con esta nota tocaron algo muy cercano a mi corazón: los árboles. Yo soy de la religión de los árboles,: seres de vivos de gran riqueza que me dan sus nombres, y me hablan siempre que lo necesito.

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